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L'architecture unique de la basilique Saint-Pierre dans la Cité du Vatican

La basilique Saint-Pierre, située au Vatican, est un chef-d'œuvre de la Renaissance qui se dresse comme le symbole de Rome et de la chrétienté tout entière. Construite sur la tombe de saint Pierre, l'un des douze apôtres de Jésus-Christ, cette structure monumentale est l'une des quatre plus importantes basiliques du monde.

C'est en 1506 que le pape Jules II fait construire cette structure, dont les travaux durent près de 120 ans. La construction a bénéficié de la contribution des maîtres artistes et architectes de la Renaissance, dont Michel-Ange et Raphaël. Découvrez sur cette page tous les éléments qui font de cette église une merveille architecturale.

Architecture et conception de la basilique Saint-Pierre | Aperçu général

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Nom officiel : Basilique Saint-Pierre, Basilica di San Pietro

Statut/Fonction : église

Emplacement : Piazza San Pietro, 00120 Città del Vaticano, Cité du Vatican

Fondée : 1626

Superficie : 220 mètres (longueur), 150 mètres (largeur), 136,6 mètres (hauteur)

Style architectural : Renaissance et baroque

Architectes principaux : Donato Bramante, Maderno, Raphaël, Michel-Ange, Gian Lorenzo Bernini

Qui a conçu la basilique Saint-Pierre ?

Pour la construction d'une structure aussi imposante que la basilique Saint-Pierre, qui a pris plus d'un siècle, le Vatican a fait appel aux meilleurs architectes de Rome

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Bramante

Le plan initial est réalisé par l'artiste de la Renaissance Donato Bramante à la demande du pape. Bramante imagine la basilique sur le modèle du Panthéon de Rome. Bramante décède en 1514.

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Giuliano da Sangallo

Après la mort de Bramante, l'œuvre est confiée à Giuliano da Sangallo et Fra Giocondo.

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Raphaël

Après la mort de Giuliano da Sangallo et de Fra Giocondo en 1515, Raphaël prend la relève et apporte ses propres modifications au projet.

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Michel-Ange

Michel-Ange, le premier à se désister, conçoit le dôme et contribue à la structure telle que nous la connaissons aujourd'hui.

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Carlo Maderno

Maderno est principalement connu pour son travail sur la nef et la façade de la basilique, après avoir été nommé par le pape en 1602.

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Bernini

Bernini prend finalement le relais et crée de nombreux éléments emblématiques à l'intérieur de la Basilique, notamment la chaire de saint Pierre et le baldacchino.

Architecture et conception de la basilique Saint-Pierre

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La basilique Saint-Pierre présente une architecture de style baroque. Elle reprend le style du Panthéon de Rome, mais Michel-Ange en modifie la conception finale pour y inclure les piliers de soutien destinés à soutenir le gigantesque dôme. Le plan de Bramante prévoyait de calquer la basilique sur une croix latine.

L'intérieur était riche en marbres, en sculptures de la Renaissance et en objets d'art. Après la construction par Bernini du baldacchino et de la chaire de saint Pierre pour compléter cette structure, l'église devient un symbole incontournable de la Renaissance.

Premières étapes de la construction

Piliers

Les piliers de base de la basilique Saint-Pierre mesuraient 45 mètres de haut. Pour planter les piliers, des fossés d'une profondeur de 8 mètres sont creusés. L'architecte Bramante rehausse les 90 piliers pour les placer sous les voûtes en berceau à caissons à une hauteur de 45 mètres. En ce qui concerne le dôme, il place 4 piliers sur les chapiteaux corinthiens. Bramante était un adepte des grands espaces et fixait les piliers au moyen de pilastres. Personne dans l'histoire n'a jamais entrepris une telle initiative de construction.

Plancher de la basilique

Le plancher de la basilique Saint-Pierre est modifié dans sa conception lorsque Sangallo succède à Bramante : il rehausse de 4 mètres l'ensemble du plancher proposé par Bramante. On suppose que Sangallo aurait prévu la possibilité que la cathédrale s'enfonce en raison de la nature marécageuse du terrain dans lequel elle a été construite. Pour soutenir la structure, il fait construire des murs parallèles d'un mètre d'épaisseur. Il renfonce également les piliers créés par Bramante pour s'adapter aux changements.

Matériaux

Le matériau utilisé par Bramante pour la construction de la basilique Saint-Pierre était une roche sédimentaire à base de calcaire appelée travertin, qui présente une grande durabilité et une grande résistance. L'équipe du chantier utilise le travertin extrait de Tivoli, une ville riche en minéraux située à proximité du Vatican. Lorsque le pape Jules II demande à l'architecte de réduire les coûts, Bramante limite l'utilisation du travertin et explore d'autres options comme la brique. Le marbre était un autre matériau important. Les architectes utilisent aussi des matériaux provenant d'autres bâtiments.

Dimensions

Merveille architecturale, la basilique Saint-Pierre mesure près de 140 mètres de haut et sa coupole est le plus haut du monde. La basilique a une longueur de 220 mètres, et son intérieur mesure plus de 200 mètres. La superficie totale de la structure et de ses environs est de 5,7 acres. L'intérieur a une superficie de 15 160 mètres carrés. Le diamètre intérieur du dôme, conçu par Michel-Ange, est de 41,47 mètres, battant ainsi le record des bâtiments romains de l'époque, dont le Panthéon.

L'extérieur et l'intérieur de la basilique Saint-Pierre

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L'extérieur de la basilique Saint-Pierre

L'attraction la plus importante de la basilique Saint-Pierre est son long parvis, la place Saint-Pierre, inspiré du style grec. L'extérieur de la basilique est décoré de sculptures. Sur la façade, on peut observer des colonnes corinthiennes ornées de statues des apôtres de Jésus. Deux statues de taille imposante représentant saint Pierre et saint Paul sont également placées à l'entrée.

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L'intérieur de la basilique Saint-Pierre

La basilique Saint-Pierre est l'un des plus beaux exemples d'architecture de la Renaissance. Elle renferme des trésors inestimables, tant en termes de conception que d'objets d'art. La liste des œuvres comprend la Pietà de Michel-Ange, le baldacchino en bronze de Bernini et la chaire de Saint-Pierre. Une sculpture néoclassique du pape Pie VI est également classée parmi les chefs-d'œuvre, au même titre que d'autres monuments pontificaux.

Principales caractéristiques de l'architecture de la basilique Saint-Pierre

La basilique Saint-Pierre est réputée pour son style architectural unique. Elle abrite une mine de pièces d'art et de constructions de style baroque datant de la Renaissance. Tout, y compris le dôme de la basilique, était une nouveauté dans le style architectural qui prévalait à l'époque.

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La façade

La façade de la basilique Saint-Pierre mesure 118,6 mètres de large et 48 mètres de haut. Elle se dresse seule, sans l'appui du bâtiment, en raison de sa construction indépendante par l'architecte Carlo Maderno. La construction de la façade démarre en 1607, mais la première pierre n'est posée qu'en 1608. La structure entière est achevée en 1612.

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L'atrium

L'atrium de la basilique Saint-Pierre est le fruit du travail du grand architecte italien Carlo Maderno. La structure s'étend sur 71 mètres de long, 12,89 mètres de large et s'élève à 19 mètres de haut. Conservant les traces de l'ancienne basilique Saint-Pierre, la construction de l'atrium débute en 1608 et se termine en 1612. Le portique est orné de médaillons anciens, et l'une des cinq portes monumentales de la basilique, la Porte Sainte, ne s'ouvre qu'une fois tous les 25 ans.

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Les chapelles

La basilique Saint-Pierre compte 11 chapelles dans sa nef, dont certaines entourent le dôme. Toutes les chapelles sont décorées de stucs et d'œuvres d'art précieuses réalisées par des maîtres artistes. La chapelle la plus célèbre d'entre toutes est sans doute la chapelle de la Pietà. Sculptée par Michel-Ange à l'âge de 24 ans, la sculpture de la Pietà montre la Vierge Marie en deuil, tenant dans ses bras le corps mort de Jésus-Christ.

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La nef

La conception des nefs de la basilique Saint-Pierre témoigne de sa suprématie architecturale. Les murs de la nef centrale portent des inscriptions faisant l'éloge de saint Pierre et de la foi chrétienne en général. La nef centrale présente également deux grandes fontaines d'eau bénite conçues par un groupe d'architectes italiens de la Renaissance. Une autre particularité est la présence de 39 statues de personnages religieux dans les pilastres.

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La place Saint-Pierre

Une visite de l'architecture de la basilique ne saurait suffire sans faire mention de la place Saint-Pierre.

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La basilique Saint-Pierre, une merveille architecturale

Véritable prouesse architecturale, la basilique Saint-Pierre est une structure unique en son genre. Rares sont les bâtiments qui reprennent le style architectural baroque de l'époque de la Renaissance. Forte d'une histoire qui remonte à plusieurs siècles et grâce à la signature d'artistes comme Michel-Ange, la basilique est un véritable trésor pour les croyants et les passionnés. La basilique Saint-Pierre attire chaque année des millions de visiteurs du monde entier !

Visites de la basilique Saint-Pierre

Basilique Saint-Pierre : Visite guidée en petit groupe

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1 h
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Coupole de la basilique Saint-Pierre : Visite guidée

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Ascension du dôme de la basilique Saint-Pierre avec visite des musées du Vatican et de la chapelle Sixtine

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Foire aux questions : Architecture de la basilique Saint-Pierre

Quel est le style architectural de la basilique Saint-Pierre ?

L'architecture de la basilique Saint-Pierre suit le célèbre style baroque et de la Renaissance.

Qui a conçu la basilique Saint-Pierre ?

Le premier architecte principal de la basilique Saint-Pierre était un architecte italien nommé Donato Bramante. Toutefois, tout au long de sa construction, au moins cinq artistes ont contribué à la conception du bâtiment.

Pourquoi l'architecture de la basilique Saint-Pierre est-elle célèbre ?

Tout au long de sa construction, la basilique Saint-Pierre a repris les meilleures caractéristiques de l'architecture de style baroque et a prospéré pendant la Renaissance. Des artistes de renommée mondiale, tels que Michel-Ange et Raphaël, ont contribué à la structure.

Quelles sont les dimensions de la basilique Saint-Pierre ?

La basilique Saint-Pierre s'étend sur 2,3 hectares. Elle mesure 220 mètres de long, 150 mètres de large et 136 mètres de haut.

Quand la basilique Saint-Pierre a-t-elle été construite ?

Les travaux de la basilique actuelle ont été achevés en 1626, soit près de 120 ans après la crucifixion de saint Pierre.

Qu'y a-t-il à l'intérieur de la basilique Saint-Pierre ?

La principale attraction à l'intérieur de la basilique est le dôme construit au-dessus de la tombe de saint Pierre. Elle est également célèbre pour son autel papal, ses œuvres d'art, ses tombes et bien plus encore.

Qu'y a-t-il à l'extérieur de la basilique Saint-Pierre ?

La basilique Saint-Pierre possède une belle façade décorée de sculptures monumentales de l'époque de la Renaissance. La beauté de son extérieur comprend également la grande place connue sous le nom de place Saint-Pierre.

Comment se présente l'intérieur de la basilique Saint-Pierre ?

La principale attraction de l'intérieur de la basilique Saint-Pierre est son décor et ses sculptures. On y trouve également l'autel papal sacré, le baldacchino et des sculptures inestimables comme la Pietà.

De quoi est faite la basilique Saint-Pierre ?

La basilique Saint-Pierre est principalement construite en roche de travertin.

La place Saint-Pierre fait-elle partie de l'architecture de la basilique Saint-Pierre ?

Oui, la place Saint-Pierre est une extension de la basilique, qui accueille presque à bras ouverts ses visiteurs.

Quelles sont les sculptures qui font partie de l'architecture de la basilique Saint-Pierre ?

L'architecture de la basilique comprend une variété de sculptures créées par divers artistes. Le monument au pape Alexandre VII, la Pietà et la sacristie de Saint-André sont parmi les principales attractions.

Quels tombes font partie de l'architecture de la basilique Saint-Pierre ?

La tombe de saint Pierre est le pilier sur lequel est construite la basilique Saint-Pierre, à côté duquel reposent les papes des siècles passés.

La basilique Saint-Pierre est-elle construite dans un style baroque ou Renaissance ?

L'architecture de la basilique Saint-Pierre utilise des éléments des styles baroque et Renaissance.

Qui a conçu l'autel de la basilique Saint-Pierre ?

L'autel papal de la basilique Saint-Pierre a été conçu par Bernini.

Qui a conçu la place Saint-Pierre ?

La place Saint-Pierre a été conçue par Bernini entre 1657 et 1667.