ancienne basilique saint pierre

Découvrez l'histoire fascinante de l'Ancienne basilique Saint-Pierre s'étandant sur 1200 ans

La majestueuse basilique Saint-Pierre se trouve au cœur du Vatican. Avant la construction de ce bâtiment, une ancienne église se trouvait au même endroit entre le IVème et le XVIème siècle. Cette église est appelée ancienne basilique Saint-Pierre afin de différencier le bâtiment actuel de l'ancien.

Qu'est-ce que l'ancienne basilique Saint-Pierre ?

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L'ancienne basilique Saint-Pierre est un édifice important pour l'histoire de Rome. C'est la première église construite après la mort de saint Pierre pour commémorer son martyre. L'église a prospéré pendant environ 1200 ans, attirant régulièrement des fidèles et des pèlerins du monde entier.

Bien que la basilique elle-même n'existe plus, on peut beaucoup en apprendre sur son histoire, sa signification et son architecture. Découvrez tout ce que vous devez savoir sur l'ancienne basilique Saint-Pierre en lisant la suite.

Ancienne basilique Saint-Pierre : 1200 ans d'histoire

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Qui a construit l'ancienne basilique Saint-Pierre ?

La construction de la basilique Saint-Pierre a été commandée sous le règne de l'empereur Constantin Ier, également connu sous le nom de Constantin le Grand. Figure marquante de l'histoire de Rome, Constantin a conduit son empire vers la création d'un État chrétien. La basilique Saint-Pierre est un symbole de cette évolution et est rapidement devenue l'emblème de l'architecture chrétienne primitive.

Constantin a pensé qu'une église était nécessaire à Rome et a décidé de construire une basilique sur la tombe de saint Pierre.

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Quand l'ancienne basilique Saint-Pierre a-t-elle été construite ?

L'empereur Constantin Ier a ordonné la construction de l'ancienne basilique Saint-Pierre entre 326 et 333 pour commémorer le martyre de saint Pierre. La construction de la structure a duré environ 40 ans et s'est terminée en 360.

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Pourquoi l'ancienne basilique Saint-Pierre a-t-elle été construite ?

Après la crucifixion de saint Pierre au Cirque de Néron, il a été enterré sur la colline du Vatican. La construction de l'ancienne basilique Saint-Pierre a commencé sur le site de la tombe des Apôtres, suivant les ordres de l'empereur Constantin Ier. Il souhaitait commémorer le martyre de saint Pierre en construisant une église sur le site de sa tombe.

Où a été construite l'ancienne basilique Saint-Pierre ?

L'ancienne basilique Saint-Pierre a été construite sur le site du cirque de Néron qui a existé jusqu'au IVème siècle dans la Cité du Vatican.

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Plan de l'ancienne basilique Saint-Pierre

L'ancienne basilique Saint-Pierre a été construite dans le style traditionnel des églises romaines. Elle comprenait une longue allée au centre, un portique et une cour devant l'église, et des petites chapelles à l'intérieur. Nombre de ces caractéristiques ont été reproduites lors de la construction de la nouvelle basilique. L'ancienne église a été construite selon un plan à cinq nefs avec une abside traditionnelle à son extrémité ouest.

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Architecture et conception de l'ancienne basilique Saint-Pierre

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Structure

L'entrée de l'église se faisait par un grand atrium entouré de fontaines de jardin. Construite dans un style similaire à celui de la plupart des églises romaines, la basilique se composait de cinq allées, d'une nef centrale et de deux allées plus petites sur le côté. Elle était assez grande pour accueillir entre 3000 et 4000 personnes à la fois.

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Matériaux

L'ancienne basilique Saint-Pierre a été construite avec des matériaux plutôt ordinaires comme la brique et le bois, mais elle était ornée de colonnes de marbre, de mosaïques colorées et de fresques détaillées. Les fenêtres de la basilique étaient ornées de fresques représentant des patriarches, des prophètes et des scènes de la bible.

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Mosaïques

La basilique comprenait de nombreuses fresques en mosaïque, dont certaines sont encore conservées aujourd'hui. Parmi les œuvres notables, citons la Navicella ou barque de saint Pierre, qui montre l'apôtre marchant sur l'eau, l'Épiphanie, qui représente une fête chrétienne, et une Madone debout. Ces mosaïques sont aujourd'hui conservées dans différents musées et églises du pays.

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Tombes

Depuis la mort de saint Pierre en 64 après J.-C., on pense que son corps est enterré à l'emplacement de la basilique. Un petit sanctuaire a été construit au-dessus de la tombe, qui est considérée comme la tombe officielle de l'apôtre. Au cours des années suivantes, de nombreuses autres tombes ont été ajoutées autour de la tombe de saint Pierre en raison du prestige qu'elle avait acquis.

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Colonnes

La plupart des colonnes utilisées dans la structure de la basilique proviennent de bâtiments romains antérieurs. Ces colonnes étaient faites de différents matériaux comme le granit blanc et le granit rouge. Un groupe de colonnes solomoniques était placé à l'autel de l'ancienne basilique, dont deux ont été conservées et se trouvent encore dans la basilique actuelle.

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Triptyque Stefaneschi

Un triptyque est une œuvre d'art divisée en trois parties, mais qui forme une représentation complète dans son ensemble. Le triptyque Stefaneschi a été créé par le légendaire peintre italien Giotto di Bondone et a servi de retable à l'intérieur de l'ancienne basilique.

Événements majeurs à l'ancienne basilique Saint-Pierre

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Au cours du quatrième siècle, l'empereur Constantin Ier a ressenti le besoin d'avoir une église à Rome, et de la construire sur la tombe de saint Pierre. Après quelques années, la basilique a pris de l'importance, avec plus de mille personnes assistant à la messe. Elle est également devenue un lieu de pèlerinage important pour les voyageurs des pays voisins. Outre la messe générale, la basilique était également utilisée pour des cérémonies religieuses et culturelles, notamment les couronnements papaux. En l'an 800, Charlemagne a été couronné empereur de l'Empire romain.

Beaucoup de gens étaient conscients de l'importance de l'ancienne basilique Saint-Pierre, ce qui a conduit les Sarrasins à faire des raids et à détruire des parties de l'église, y compris la tombe Saint-Pierre. Cela s'est produit en 846, après quoi des réparations ont été effectuées par le pape Léon IV. Au cours des quelque 1000 ans qui ont suivi, l'église a continué à prospérer en tant qu'église la plus importante de Rome.

Éffondrement de l'ancienne basilique Saint-Pierre

Après avoir été l'une des églises les plus importantes de Rome, près de 1200 ans après sa construction, l'ancienne basilique Saint-Pierre était dans un état terrible. On pense que l'un de ses murs latéraux penchait de près de 2 mètres, signe que l'édifice était sur le point de s'effondrer. 

Au cours des années suivantes, de nombreux papes ont tenté de réparer certaines parties de la basilique pour préserver la précieuse structure, mais toutes ces tentatives ont échoué. Finalement, le pape Jules II, qui a régné entre 1503 et 1513, a décidé de démolir l'édifice et de construire une nouvelle basilique à sa place.

La basilique Saint-Pierre aujourd'hui

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Foire aux questions : Ancienne basilique Saint-Pierre

Qu'est-ce que l'ancienne basilique Saint-Pierre ?

L'ancienne basilique Saint-Pierre était une église importante qui a existé entre le IVème et le XVIème siècle.

Où a été construite l'ancienne basilique Saint-Pierre ?

L'ancienne basilique Saint-Pierre a été construite à l'emplacement du cirque de Néron, où se trouve l'actuelle basilique Saint-Pierre.

Quand la vieille basilique Saint-Pierre a-t-elle été construite ?

L'ancienne basilique Saint-Pierre a été construite entre 326 et 333.

Qui a construit l'ancienne basilique Saint-Pierre ?

L'ancienne basilique Saint-Pierre a été commandée par l'empereur Constantin Ier.

Pourquoi l'ancienne basilique Saint-Pierre a-t-elle été détruite ?

De nombreux pillards ont commencé à attaquer l'ancienne basilique Saint-Pierre, ce qui a laissé le bâtiment dans un état terrible. Le pape Jules II a décidé de démolir l'édifice et de construire une nouvelle basilique à sa place.

Y a-t-il des vestiges de l'ancienne basilique Saint-Pierre ?

Certaines mosaïques et fresques ont été préservées de l'ancienne basilique Saint-Pierre et placées dans divers musées et églises de Rome.

La tombe de saint Pierre se trouvait-elle vraiment dans l'ancienne basilique Saint-Pierre ?

On pense que saint Pierre a été tué et enterré à l'emplacement de l'ancienne basilique Saint-Pierre.

Où se trouve le tombeau de saint Pierre de nos jours ?

Le tombeau de saint Pierre reste à son emplacement d'origine, mais une nouvelle basilique a été construite au-dessus après la destruction de l'ancienne basilique Saint-Pierre.

Quand la basilique Saint-Pierre actuelle a-t-elle été construite ?

L'actuelle basilique Saint-Pierre a été construite au XVIe siècle sous la direction du pape Jules II.