histoire basilique saint pierre

Dix anecdotes à connaître sur la basilique Saint-Pierre

Emblème de la cité du Vatican, la basilique Saint-Pierre est l'une des églises les plus saintes de la chrétienté. La basilique est dédiée au martyre de saint Pierre, l'un des douze apôtres de Jésus-Christ. Exemple classique de l'architecture de style Renaissance, la basilique Saint-Pierre figure sur la liste des incontournables à visiter à Rome. Son histoire fascinante ne cesse de surprendre les visiteur·euses. Voici dix anecdotes sur la basilique Saint-Pierre que vous ne pouvez pas manquer.

Dix anecdotes croustillantes à propos de la basilique Saint-Pierre

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1. Saint Pierre repose sous la basilique

Saint Pierre est souvent considéré comme l'un des premiers dirigeants de l'église catholique. Les spécialistes pensent qu'il a été crucifié à Rome, à l'endroit même où la basilique a été construite. Pour commémorer saint Pierre, l'empereur Constantin Ier décida de construire une église au Vatican et de rendre hommage à son sacrifice. La tombe de l'apôtre repose sous l'église, avec un autel construit précisément au-dessus.

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2. Des reliques de la dépouille de saint Pierre retrouvées sous l'autel de la basilique

En 1950, une fouille menée sous l'autel de la basilique Saint-Pierre a révélé des ossements humains datant du premier siècle. Ces reliques appartiendraient à un homme de 60 ans. On pense généralement que les restes sont ceux de saint Pierre. En 2013, le pape François a, pour la première fois, exposé les reliques lors d'une messe publique. Ses restes sont toujours conservés sous le maître-autel de la basilique.

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3. L'empereur Néron a ordonné l'exécution de saint Pierre

Les écrits historiques révèlent que saint Pierre a été tué sur ordre de l'empereur Néron lors du grand incendie de Rome en 1964. L'empereur Néron rendait les chrétiens responsables de l'incendie, et saint Pierre fut condamné à la crucifixion. Le Saint souhaitait être crucifié la tête en bas, se sentant indigne d'être crucifié de la même façon que le Christ. Lorsque Constantin Ier décida de construire un temple pour saint Pierre, il choisit l'endroit exact où saint Pierre fut crucifié et enterré.

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4. La basilique Saint-Pierre originelle

Avant la construction de l'actuelle basilique Saint-Pierre, une église plus ancienne existait sur le même site. L'église d'origine a été construite au IVème siècle et se trouvait à l'emplacement de la basilique actuelle jusqu'à ce que le pape Jules II, en 1506, entreprenne la construction de la nouvelle basilique Saint-Pierre. Il s'agissait d'un geste grandiose pour commémorer la mort de l'apôtre sur la colline du Vatican.

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5. L'empereur Constantin construit la première basilique Saint-Pierre

L'Empire romain Constantin Ier a ordonné la construction de la première basilique Saint-Pierre au Vatican. La construction a commencé entre 318 et 322 après J.-C. et s'est achevée en moins de 40 ans. Elle a tenu bon pendant de nombreuses années, se fondant dans l'histoire de Rome et fût visitée par des centaines de milliers de personnes. Constantin, le premier empereur romain à embrasser le christianisme, a envisagé le projet de construire la basilique sur la tombe de saint Pierre.

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6. L'ancienne basilique Saint-Pierre est restée debout pendant 1200 ans !

Jusqu'à ce que le pape Jules II décide de démolir la première basilique Saint-Pierre, la basilique originelle est restée à sa place pendant 1200 ans d'affilée. Construit sur le site du cirque de Néron, elle a suscité le respect des Romains durant de nombreuses années. Au XVème siècle, la basilique étant en ruines, le pape Jules II décida de construire une nouvelle basilique à sa place. Pour préserver l'esprit de l'ancienne basilique, la conception de la nouvelle structure s'en est inspirée.

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7. La basilique Saint-Pierre : la plus grande église du monde

Considérée comme une véritable fierté, la basilique Saint-Pierre est grandiose à tous points de vue. Mesurant 136,6 mètres, la basilique Saint-Pierre comprend le plus haut dôme du monde. Ses vastes intérieurs couvrent plus de 1 hectare, tandis que la superficie totale de la basilique est d'environ 2,3 hectares.  En dehors de la basilique, la place Saint-Pierre peut accueillir plus de 80 000 personnes. Souvent citée comme la plus grande église chrétienne du monde, la basilique Saint-Pierre a été inscrite au patrimoine mondial de l'UNESCO en 1984.

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8. 91 papes sont enterrés sous l'église

Sous la basilique Saint-Pierre, environ 91 papes sont enterrés dans les tombes papales. Il y a aussi les tombes de nombreuses familles royales et nobles qui partagent le même cimetière. Des papes comme saint Léon Ier, saint Jean-Paul II et saint Pie X y ont été enterrés. Les archéologues considèrent ces tombes comme des trésors inestimables en raison de leur importance historique.

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9. De Michel-Ange à Raphaël : les architectes de la basilique Saint-Pierre

La construction de la basilique Saint-Pierre s'est étendue sur près de 120 ans. Des maîtres italiens tels que Michel-Ange et Raphaël ont contribué à l'œuvre, aux côtés de l'architecte Donato Bramante. Le projet de Bramante s'inspire en partie du Panthéon romain, tandis que Michel-Ange a conçu le dôme emblématique de la basilique. Le dernier architecte à avoir mis la main sur la structure est le célèbre sculpteur Gian Lorenzo Bernini (Le Bernin).

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10. Les vestiges de la nécropole du Vatican se trouvent à quelques mètres sous la basilique

La nécropole du Vatican se trouve directement sous la basilique Saint-Pierre. Avec une profondeur atteignant 12 mètres dans certaines sections, la nécropole est une vaste chambre funéraire de papes et d'autres personnages importants d'autrefois. Les premières fouilles ont eu lieu au milieu des années 1940, lorsque le pape Pie XII a ordonné à une équipe de localiser la tombe de saint Pierre. Certaines de ces sépultures remontent au troisième siècle.

Visiter la basilique Saint-Pierre

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Coupole de la basilique Saint-Pierre : Visite guidée

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Ascension du dôme de la basilique Saint-Pierre avec visite des musées du Vatican et de la chapelle Sixtine

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Foire aux questions : Anecdotes sur la Basilique Saint-Pierre

Où se trouve la tombe de saint Pierre ?
La dépouille de saint Pierre se trouve-t-elle vraiment dans la basilique Saint-Pierre ?

Oui. On pense que la dépouille de saint Pierre se trouve dans la basilique Saint-Pierre.

La dépouille de saint Pierre est-elle véritable ?

Les tests ADN ont révélé que les vestiges découverts appartenaient à un homme d'une soixantaine d'années datant du 1er siècle. Basé sur cette preuve, il a été déclaré que les vestiges de la dépouille appartennaient à saint Pierre.

Comment saint Pierre est-il mort ?

Saint Pierre a été crucifié.

Pourquoi Saint Pierre a-t-il été crucifié ?

L'empereur Néron rendit les chrétiens responsables de l'incendie généralisé de Rome. Cela a conduit à la crucifixion de saint Pierre, qui était considéré comme leur leader à l'époque.

Qu'est-ce que l'ancienne basilique Saint-Pierre ?

L'ancienne basilique Saint-Pierre est une ancienne basilique qui existait autrefois sur le site de l'actuelle basilique Saint-Pierre.

Qui a construit la basilique Saint-Pierre ?

La construction de la basilique Saint-Pierre a été commandée par le pape Jules II.

La basilique Saint-Pierre est-elle la plus grande église du monde ?

Oui. La basilique Saint-Pierre est actuellement la plus grande église du monde le plus haut dôme.

Combien de papes sont enterrés dans la basilique Saint-Pierre ?

Une centaine de papes sont enterrés dans la basilique Saint-Pierre, dont 91 dans la nécropole du Vatican.

Qu'est-ce que la nécropole du Vatican ?

La nécropole du Vatican est un ancien site funéraire. Ses vestiges se trouvent sous l'actuelle basilique Saint-Pierre.