Curiosità sulla Basilica di San Pietro

10 fatti interessanti sulla Basilica di San Pietro

La Basilica di San Pietro è una delle chiese più importanti della cristianità e il simbolo stesso di Città del Vaticano. La Basilica è dedicata al martirio di San Pietro, uno dei dodici apostoli di Gesù Cristo. Questo classico esempio di architettura in stile rinascimentale è una tappa imperdibile di ogni viaggiatore che visita Roma. Troveri in questa pagina dieci fatti interessanti sulla Basilica di San Pietro.

10 fatti interessanti sulla Basilica di San Pietro

Curiosità Basilica di San Pietro

1. San Pietro riposa sotto la Basilica

San Pietro è spesso considerato come uno dei primi leader della Chiesa Cattolica. Gli studiosi suggeriscono che fu crocifisso a Roma, proprio nel luogo in cui fu costruita la Basilica. Per commemorare la memoria di San Pietro, l'imperatore Costantino I decise di costruire una chiesa in Vaticano e rendere omaggio al suo sacrificio. La tomba dell'apostolo riposa sotto la chiesa, con un altare costruito proprio sopra di essa.

Curiosità Basilica di San Pietro

2. Le reliquie di San Pietro trovate sotto l'altare della Basilica

Nel 1950, un'ispezione condotta sotto l'altare della Basilica di San Pietro ha rivelato ossa umane risalenti al primo secolo. Queste reliquie sarebbero appartenute ad un uomo di 60 anni. È opinione diffusa che i resti siano di San Pietro. Nel 2013, Papa Francesco, per la prima volta, ha esposto le reliquie durante una messa pubblica. I suoi resti sono ancora conservati sotto l'altare maggiore della Basilica.

Curiosità Basilica di San Pietro

3. L'imperatore Nerone ordinò l'esecuzione di San Pietro

La letteratura storica mostra che San Pietro fu ucciso per ordine dell'imperatore Nerone durante il Grande Incendio di Roma nel AD64. L'imperatore Nerone incolpò i cristiani per l'incendio e San Pietro fu condannato alla crocifissione. Il Santo desiderava essere crocifisso a testa bassa poiché si sentiva indegno di essere crocifisso allo stesso modo di Cristo. Quando Costantino I decise di costruire un tempio per San Pietro, scelse il luogo esatto dove San Pietro fu crocifisso e sepolto.

Curiosità Basilica di San Pietro

4. La Basilica di San Pietro originale

Prima che l'attuale Basilica di San Pietro fosse costruita, esisteva una chiesa più antica nello stesso luogo. La chiesa originale fu costruita nel IV secolo e rimase al posto dell'attuale basilica fino a quando Papa Giulio II, nel 1506, iniziò la costruzione della nuova Basilica di San Pietro per commemorare la morte dell'Apostolo sul colle Vaticano.

Curiosità Basilica di San Pietro

5. L'imperatore Costantino costruì la prima Basilica di San Pietro

L'imperatore romano Costantino I ordinò di costruire la prima Basilica di San Pietro in Vaticano. La costruzione iniziò tra il 318 e il 322 d.C. e fu conclusa in meno di 40 anni. La struttura in piedi per molti anni, fondendosi con la storia di Roma e visitata da centinaia di migliaia di pellegrini. Costantino, il primo imperatore romano ad abbracciare il cristianesimo, fu il primo a immaginare il progetto di costruire la Basilica sopra la tomba di San Pietro.

Curiosità Basilica di San Pietro

6. La vecchia Basilica di San Pietro è rimasta in piedi per 1200 anni!

Il grande tempio rimase in piedi per i fedeli per 1200 anni, fino a quando Papa Giulio II decise di radere al suolo la prima Basilica di San Pietro. Costruito sopra il sito del Circo di Nerone, la chiesa era un luogo di culto tra i preferiti dei romani. Nel XV secolo, la Basilica era ormai in rovina, una situazione che costrinse Papa Giulio II a costruire una nuova chiesa al suo posto. Per preservare il ricordo della antica basilica, l'architettura della nuova struttura si ispirò ad essa.

Curiosità Basilica di San Pietro

7. Basilica di San Pietro: La chiesa più grande del mondo

La Basilica di San Pietro è unica sotto ogni punto di vista. La Basilica di San Pietro ospita la cupola più alta del mondo, isuoi vasti interni coprono più di 3,7 acri di superficie, mentre l'intera area della basilica è di circa 2,3 ettari.  Al di fuori della Basilica, Piazza San Pietro può ospitare oltre 80.000 persone. Spesso citata come la più grande chiesa cristiana del mondo, la Basilica di San Pietro è stata nominata Patrimonio dell'Umanità dall'UNESCO nel 1984.

Curiosità Basilica di San Pietro

8. Ci sono 91 Papi sono sepolti sotto la Chiesa

Sotto la Basilica di San Pietro ci sono circa 91 Papi sepolti nelle tombe papali. Ci sono anche tombe di molti reali e nobili che condividono lo stesso luogo di sepoltura. Papi come San Leone I, San Giovanni Paolo II e San Pio X sono stati sepolti proprio in questo luogo. Gli archeologi considerano queste tombe come tesori inestimabili per via della loro rilevanza storica.

Curiosità Basilica di San Pietro

9. Da Michelangelo a Raffaello - Gli architetti della Basilica di San Pietro

La costruzione della Basilica di San Pietro durò quasi 120 anni. Maestri italiani come Michelangelo e Raffaello contribuirono all'opera, collaborando con personaggi come l'architetto Donato Bramante. Il progetto di Bramante fu in parte ispirato dal Pantheon romano, mentre Michelangelo fu responsabile per la realizzazione dell'iconica cupola. L'ultimo architetto a mettere le mani sulla struttura fu il famoso scultore Gian Lorenzo Bernini.

Curiosità Basilica di San Pietro

10. I resti della Necropoli Vaticana si trovano pochi metri sotto la Basilica

La Necropoli Vaticana si trova direttamente sotto la Basilica di San Pietro. Con una profondità che raggiunge i 12 metri in alcune sezioni, la necropoli è una vasta camera di sepoltura di Papi e altri individui importanti della storia romana. Gli scavi ebbero luogo per la prima volta a metà degli anni '40 quando Papa Pio XII ordinò a una squadra di localizzare la tomba di San Pietro. Alcune di queste sepolture risalgono al terzo secolo.

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Domande frequenti - Curiosità Basilica di San Pietro

D. Dove si trova la tomba di San Pietro?
D. I resti di San Pietro si trovano davvero nella Basilica di San Pietro?

R. Sì. Si crede che i resti di San Pietro si trovino all'interno della Basilica di San Pietro.

D. Le reliquie di San Pietro sono reali?

R. Il test del DNA ha rivelato che le reliquie appartenevano ad un uomo di 60 anni risalente al I secolo. Sulla base di questa prova, è stato dichiarato che i resti appartengono a San Pietro.

D. Come è morto San Pietro?

R. San Pietro fu crocifisso.

D. Perché San Pietro fu crocifisso?

R. L'imperatore Nerone incolpò i cristiani per l'incendio diffuso a Roma. Questo portò alla crocifissione di San Pietro, in qualità di leader del movimento religioso.

D. Cos'è la Antica Basilica di San Pietro?

R. La Antica Basilica di San Pietro è chiesa che ha occupato gli stessi spazi del sito dell'attuale della Basilica di San Pietro.

D. Chi ha costruito la Basilica di San Pietro?

R. La Basilica di San Pietro fu commissionata da Papa Giulio II.

D. La Basilica di San Pietro è la chiesa più grande del mondo?

R. Sì. La Basilica di San Pietro è attualmente la chiesa più grande del mondo e quella con con la cupola più alta.

D. Quanti Papi sono sepolti nella Basilica di San Pietro?

R. Circa 100 Papi sono sepolti nella Basilica di San Pietro, 91 dei quali sono sepolti nella Necropoli Vaticana.

D. Cos'è la Necropoli Vaticana?

R. La Necropoli Vaticana è un antico luogo di sepoltura. I suoi resti giacciono sotto l'attuale Basilica di San Pietro.