Antica Basilica di San Pietro

Scopri la storia dell'Antica Basilica di San Pietro

La maestosa Basilica di San Pietro si trova nel cuore del Vaticano. Prima della costruzione di questo incredibile monumento, tra il IV e il XVI secolo sorgeva al suo posto una Chiesa denominata antica Basilica di San Pietro, per differenziare tra la struttura attuale e quella precedente.

Cos'è l'antica Basilica di San Pietro?

Antica Basilica di San Pietro

L'antica Basilica di San Pietro fu importante per la storia di Roma. Si trattava, infatti, della prima chiesa costruita dopo la morte di San Pietro per commemorare il suo martirio. La chiesa fu un punto di riferimento per circa 1.200 anni, attirando fedeli e pellegrini dal tutto mondo.

Sebbene questa basilica non esista più, c'è molto da sapere sulla sua storia, importanza e architettura. Continua a leggere la pagina per scoprire informazioni interessanti sull’antica Basilica di San Pietro.

Storia dell'antica Basilica di San Pietro | 1200 anni

Antica Basilica di San Pietro

Chi costruì l'antica Basilica di San Pietro?

La costruzione dell’antica Basilica di San Pietro fu commissionata sotto il regno dell'imperatore Costantino I, noto anche come Costantino il Grande. Personaggio di spicco nella storia di Roma, Costantino guidò il suo impero verso la creazione di uno Stato cristiano. L'antica Basilica di San Pietro è un simbolo di questa evoluzione e divenne presto l’emblema dell'architettura paleocristiana.

Costantino vide la necessità di una chiesa a Roma e decise di costruire una basilica sulla tomba di San Pietro.

Antica Basilica di San Pietro

Quando fu costruita l’antica Basilica di San Pietro?

L'imperatore Costantino I ordinò la costruzione dell’antica Basilica di San Pietro tra gli anni 326 e 333 per commemorare il martirio dell’apostolo. La costruzione della struttura impiegò circa 40 anni per essere completata e terminò nel 360.

Antica Basilica di San Pietro

Perché l’antica Basilica di San Pietro fu costruita?

Dopo la sua crocifissione al Circo di Nerone, San Pietro fu sepolto sul colle Vaticano. La costruzione dell'antica Basilica di San Pietro fu effettuata sul luogo della tomba dell’apostolo, per ordine dell'imperatore Costantino I, il quale intendeva commemorarne il martirio.

Dove fu costruita l'antica Basilica di San Pietro?

L'antica Basilica di San Pietro fu costruita sul sito del Circo di Nerone, situato a Città del Vaticano fino al IV secolo.

Antica Basilica di San Pietro

Mappa dell’antica Basilica di San Pietro

L'antica Basilica di San Pietro fu costruita nello stile tradizionale delle chiese romane. Queste caratteristiche comprendono la lunga navata centrale, il portico, il cortile antistante la chiesa e le cappelle minori all'interno. Molte di queste caratteristiche furono replicate durante la costruzione della nuova basilica. L'antica Chiesa fu costruita con pianta a cinque navate e un'abside tradizionale all'estremità occidentale.

Antica Basilica di San Pietro

Architettura e progettazione dell’antica Basilica di San Pietro

Antica Basilica di San Pietro

Struttura

L'ingresso alla chiesa avveniva attraverso un ampio atrio racchiuso da fontane da giardino. Costruita in uno stile simile alla maggior parte delle chiese romane, la basilica era composta da cinque navate, una centrale e due minori laterali ed era abbastanza grande da ospitare circa 3000 - 4000 persone alla volta.

Antica Basilica di San Pietro

Materiali

L'antica Basilica di San Pietro era costruita con materiali piuttosto ordinari come mattoni e legno, tuttavia era adornata con colonne di marmo, mosaici colorati e affreschi dettagliati. Le finestre della basilica erano adornate con affreschi di patriarchi, profeti e scene della Bibbia.

Antica Basilica di San Pietro

Mosaici

La basilica era composta da numerosi affreschi a mosaico, alcuni dei quali sono conservati ancora oggi. Opere degne di nota sono la Navicella, che mostra l'apostolo che cammina sulle acque, l'Epifania, che raffigura la festa cristiana, e una Madonna. Questi mosaici sono ora conservati in diversi musei e chiese in tutto il paese.

Antica Basilica di San Pietro

Tombe

Sin dalla morte di San Pietro nel 64 d.C., si ritiene che il suo corpo sia sepolto nella basilica. Su quella che è considerata la tomba ufficiale dell’apostolo è costruito un piccolo santuario. Negli anni successivi, per il prestigio che aveva acquisito, molte altre tombe furono aggiunte intorno a quella di San Pietro.

Antica Basilica di San Pietro

Colonne

Molte delle colonne della struttura della basilica erano riprese da precedenti edifici romani. Queste colonne erano realizzate con materiali diversi come granito bianco, granito rosso e africano. All'altare dell’antica basilica fu collocato un complesso di colonne salomoniche, due delle quali si sono conservate e rimangono nell'attuale basilica.

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Trittico Stefaneschi

Un trittico è un'opera d'arte divisa in tre sezioni che forma un’opera completa. Il Trittico Stefaneschi fu creato dal leggendario pittore italiano Giotto di Bondone ed era parte dell'altare dei canonici all'interno dell’antica basilica.

Eventi importanti dell’antica Basilica di San Pietro

Antica Basilica di San Pietro

Durante il IV secolo l'imperatore Costantino I sentì il bisogno di una chiesa a Roma e ne ordinò la costruzione sulla tomba di San Pietro. Dopo pochi anni, la basilica crebbe di importanza, ospitando più di mille persone alle messe. Divenne anche un importante luogo di pellegrinaggio per i viaggiatori dei paesi vicini. Oltre alla messa ordinaria, la basilica fu utilizzata anche per cerimonie religiose e culturali comprese le incoronazioni papali. Nell'anno 800, Carlo Magno fu incoronato Imperatore dell'Impero Romano proprio al suo interno.

Fu proprio perché consapevoli dell'importanza dell'antica Basilica di San Pietro che, nell’846, i Saraceni razziarono e distrussero parti della chiesa tra cui la Tomba di San Pietro. Papa Leone IV fu colui che successivamente ne ordinò la riparazione. Nel corso dei successivi 1000 anni, la chiesa continuò ad essere considerata la Chiesa più importante di Roma.

Crollo dell’antica Basilica di San Pietro

Dopo essere stata una delle chiese più importanti di Roma, quasi 1.200 anni dopo la sua costruzione, l’antica Basilica di San Pietro si trovava in uno stato alquanto decadente. Si riteneva che una delle sue pareti laterali pendesse di quasi 2 metri, segno che l'edificio si trovava in principio di crollare.

Negli anni successivi molti papi tentarono di riparare parti della basilica per preservare la preziosa struttura, ma tutti i tentativi fallirono. Infine papa Giulio II, che regnò tra il 1503 e il 1513, decise di demolire la struttura e di costruire al suo posto una nuova basilica.

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Domande frequenti sull'antica Basilica di San Pietro

D. Cos'è l'antica Basilica di San Pietro?

R. L’antica Basilica di San Pietro era un'importante chiesa esistita tra il IV e il XVI secolo.

D. Dov’era costruita l’antica Basilica di San Pietro?

R. L'antica Basilica di San Pietro fu edificata sul sito del Circo di Nerone, dove si trova l'attuale Basilica di San Pietro.

D. Quando fu costruita l’antica Basilica di San Pietro?

R. L’antica Basilica di San Pietro fu costruita tra gli anni 326 e 333.

D. Chi costruì l’antica Basilica di San Pietro?

R. L'antica Basilica di San Pietro fu commissionata dall'imperatore Costantino I.

D. Perché l'antica Basilica di San Pietro fu distrutta?

R. Le numerose razzie all’antica Basilica di San Pietro lasciarono l'edificio in stato decadente. Papa Giulio II decise di demolire l'edificio e di costruire al suo posto una nuova basilica.

D. Ci sono resti dell'antica Basilica di San Pietro?

R. Alcuni mosaici e affreschi dell'antica Basilica di San Pietro sono stati conservati e collocati in vari musei e chiese intorno a Roma.

D. La tomba di San Pietro si trovava davvero nell’antica Basilica di San Pietro?

R. Si ritiene che San Pietro sia stato ucciso e sepolto nel sito dove fu costruita l'antica Basilica di San Pietro.

D. Dove si trova oggi la tomba di San Pietro?

R. La Tomba di San Pietro rimane nella sua ubicazione originaria, tuttavia su di essa fu costruita una nuova basilica dopo la distruzione dell’antica Basilica di San Pietro.

D. Quando fu costruita l'attuale Basilica di San Pietro?

R. L'attuale Basilica di San Pietro fu edificata nel XVI secolo per volontà di papa Giulio II.