Antigua Basílica de San Pedro

Descubre la fascinante historia de la antigua Basílica de San Pedro | 1200 años de historia

En el corazón del Vaticano se encuentra la majestuosa Basílica de San Pedro. Antes de que se construyera este edificio, una antigua iglesia ocupó su lugar entre los siglos IV y XVI. Esta iglesia se conoce como antigua Basílica de San Pedro para diferenciar el edificio actual del antiguo.

¿Qué es la antigua Basílica de San Pedro?

Antigua Basílica de San Pedro

La antigua Basílica de San Pedro es un edificio importante para la historia de Roma. Fue la primera iglesia construida tras la muerte de San Pedro para conmemorar su martirio. La iglesia floreció durante unos 1200 años y atrajo a fieles regulares y peregrinos del resto del mundo.

Aunque la basílica en sí ya no existe, hay mucho que saber sobre su historia, su significado y su arquitectura. Sigue leyendo para descubrir todo lo que necesitas conocer sobre la antigua Basílica de San Pedro.

Historia de la antigua Basílica de San Pedro | 1200 años

Antigua Basílica de San Pedro

¿Quién construyó la antigua Basílica de San Pedro?

La antigua Basílica de San Pedro se mandó construir bajo el reinado del emperador Constantino I, también conocido como Constantino el Grande. Figura notable en la historia de Roma, Constantino dirigió su imperio hacia la creación de un Estado cristiano. La antigua Basílica de San Pedro es un símbolo de esta evolución y pronto se convirtió en el epítome de la arquitectura cristiana primitiva.

Constantino vio la necesidad de una iglesia en Roma y decidió construir una basílica sobre la tumba de San Pedro.

Antigua Basílica de San Pedro

¿Cuándo se construyó la antigua Basílica de San Pedro?

El emperador Constantino I ordenó la construcción de la antigua Basílica de San Pedro entre los años 326 y 333 para conmemorar el martirio de San Pedro. La construcción de la estructura tardó unos 40 años en completarse y se terminó en el año 360.

Antigua Basílica de San Pedro

¿Por qué se construyó la antigua Basílica de San Pedro?

Tras la crucifixión de San Pedro en el Circo de Nerón, fue enterrado en la colina del Vaticano. La construcción de la antigua Basílica de San Pedro comenzó en el lugar de la tumba de los Apóstoles, siguiendo las órdenes del emperador Constantino I, que deseaba conmemorar el martirio de San Pedro construyendo una iglesia en el lugar de su tumba.

¿Dónde se construyó la antigua Basílica de San Pedro?

La antigua Basílica de San Pedro se construyó sobre el emplazamiento del Circo de Nerón que existió hasta el siglo IV en la Ciudad del Vaticano.

Antigua Basílica de San Pedro

Mapa de la antigua Basílica de San Pedro

La antigua Basílica de San Pedro se construyó siguiendo el estilo tradicional de las iglesias romanas. Estas características incluyen la larga nave del centro, el pórtico y el patio delante de la iglesia, y las capillas más pequeñas del interior. Muchas de estas características se reprodujeron al construir la nueva basílica. La antigua iglesia se construyó con una planta de cinco naves y un ábside tradicional en su extremo occidental.

Antigua Basílica de San Pedro

Arquitectura y diseño de la antigua Basílica de San Pedro

Antigua Basílica de San Pedro

Estructura

La entrada a la iglesia se realizaba a través de un gran atrio cerrado con fuentes de jardín. Construida en un estilo similar al de la mayoría de las iglesias romanas, la basílica constaba de cinco naves, una nave central y dos naves más pequeñas a los lados. Era lo suficientemente grande como para albergar a unas 3000 - 4000 personas a la vez.

Antigua Basílica de San Pedro

Materiales

La antigua Basílica de San Pedro se construyó con materiales más bien ordinarios, como el ladrillo y la madera, pero se adornó con columnas de mármol, mosaicos de colores y frescos detallados. Las ventanas de la basílica estaban adornadas con frescos de patriarcas, profetas y escenas de la Biblia.

Antigua Basílica de San Pedro

Mosaicos

La basílica constaba de muchos frescos de mosaico, algunos de los cuales se conservan aún hoy. Entre las obras más destacadas están la Navicella o Corteza de San Pedro, que muestra al apóstol caminando sobre el agua, la Epifanía, que representa una fiesta cristiana, y una Virgen de pie. Estos mosaicos se conservan ahora en diferentes museos e iglesias del país.

Antigua Basílica de San Pedro

Tumbas

Desde la muerte de San Pedro en el año 64 d.C., se cree que su cuerpo está enterrado en el lugar de la basílica. Se construyó un pequeño santuario sobre la tumba, que se considera la tumba oficial del apóstol. A lo largo de los años posteriores, se añadieron muchas más tumbas alrededor de la tumba de San Pedro debido al prestigio que había adquirido.

Antigua Basílica de San Pedro

Columnas

Muchas de las columnas utilizadas en la estructura de la basílica se tomaron de edificios romanos anteriores. Estas columnas estaban hechas de diferentes materiales, como granito blanco, granito rojo y africano. En el altar de la antigua basílica se colocó un grupo de columnas salomónicas, dos de las cuales se conservaron y permanecen en la basílica actual.

Antigua Basílica de San Pedro

Tríptico Stefaneschi

Un tríptico es una obra de arte que se divide en 3 secciones, pero que forma una representación completa en su conjunto. El Tríptico de Stefaneschi fue creado por el legendario pintor italiano Giotto di Bondone y sirvió como uno de los retablos del interior de la antigua basílica.

Eventos importantes en la antigua Basílica de San Pedro

Antigua Basílica de San Pedro

Durante el siglo IV, el emperador Constantino I sintió la necesidad de construir una iglesia en Roma, sobre la tumba de San Pedro. Al cabo de unos años, la basílica cobró importancia, con más de mil personas asistiendo a misa. También se convirtió en un importante lugar de peregrinación para los viajeros de los países cercanos. Aparte de la misa general, la basílica se utilizaba también para ceremonias religiosas y culturales, incluidas las coronaciones papales. En el año 800, Carlomagno fue coronado emperador del Imperio Romano.

Mucha gente era consciente de la importancia de la antigua Basílica de San Pedro, lo que llevó a los sarracenos a asaltar y destruir partes de la iglesia, incluida la tumba de San Pedro. Esto ocurrió en el año 846, tras lo cual el Papa León IV llevó a cabo una reparación. Durante los siguientes 1000 años aproximadamente, la iglesia siguió floreciendo como la más importante de Roma.

Derrumbe de la antigua Basílica de San Pedro

Después de servir como una de las iglesias más importantes de Roma, casi 1.200 años después de su construcción, la antigua Basílica de San Pedro se encontraba en un estado terrible. Se cree que uno de sus muros laterales se inclinaba casi 2 metros, señal de que el edificio estaba a punto de derrumbarse. 

Durante los años siguientes, muchos Papas intentaron reparar partes de la basílica para preservar la preciosa estructura, sin embargo, todos estos intentos fracasaron. Finalmente, el Papa Julio II, que reinó entre 1503 y 1513, decidió demoler el edificio y construir una nueva basílica en su lugar.

La Basílica de San Pedro hoy en día

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Antigua Basílica de San Pedro - Preguntas frecuentes

¿Qué es la antigua Basílica de San Pedro?

La antigua Basílica de San Pedro fue una importante iglesia que existió entre los siglos IV y XVI.

¿Dónde se construyó la antigua Basílica de San Pedro?

La antigua basílica de San Pedro se construyó en el emplazamiento del circo de Nerón, donde se encuentra la actual Basílica de San Pedro.

¿Cuándo se construyó la antigua Basílica de San Pedro?

La antigua Basílica de San Pedro fue construida entre los años 326 y 333.

¿Quién construyó la antigua Basílica de San Pedro?

La antigua Basílica de San Pedro fue encargada por el emperador Constantino I.

¿Por qué se destruyó la antigua Basílica de San Pedro?

Muchos asaltantes comenzaron a atacar la antigua Basílica de San Pedro, lo que dejó el edificio en un estado terrible. El Papa Julio II decidió demoler el edificio y construir una nueva basílica en su lugar.

¿Hay restos de la antigua Basílica de San Pedro?

Se han conservado algunos mosaicos y frescos de la antigua Basílica de San Pedro y se han colocado en varios museos e iglesias de Roma.

¿La tumba de San Pedro estaba realmente en la antigua Basílica de San Pedro?

Se cree que San Pedro fue asesinado y enterrado en el lugar de la antigua basílica de San Pedro.

¿Dónde está ahora la tumba de San Pedro?

La tumba de San Pedro permanece en su lugar original, sin embargo, se construyó una nueva basílica sobre ella tras la destrucción de la antigua Basílica de San Pedro.

¿Cuándo se construyó la actual Basílica de San Pedro?

La actual Basílica de San Pedro fue construida en el siglo XVI bajo la dirección del Papa Julio II.