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Votre guide complet pour visiter les grottes du Vatican à l'intérieur de la basilique Saint-Pierre

Sous la basilique Saint-Pierre se trouve un ensemble de tombes anciennes et modernes, appelées les grottes du Vatican. Il s'agit d'une zone fascinante visitée par des millions de touristes chaque année. Continuez à lire pour découvrir tout ce que vous devez savoir sur les grottes du Vatican, notamment son histoire, ce qu'elles renferment et comment les visiter.

Découvrir les grottes du Vatican

Les grottes du Vatican sont un ensemble de tombes papales situées sous la basilique Saint-Pierre. À l'intérieur des grottes se trouvent également des œuvres d'art anciennes et des reliques préservées depuis des siècles. Outre les tombes des papes, c'est aussi le lieu de repos de dignitaires de l'Église, de monarques et d'autres personnages importants de l'histoire de Rome. La basilique Saint-Pierre compte plus de cent tombes, dont la plupart se trouvent dans les grottes du Vatican.

Visitez les grottes du Vatican à la basilique Saint-Pierre

Basilique Saint-Pierre : Visite guidée en petit groupe

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Coupole de la basilique Saint-Pierre : Visite guidée

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Ascension du dôme de la basilique Saint-Pierre avec visite des musées du Vatican et de la chapelle Sixtine

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Où se situent les grottes du Vatican ?

Pour accéder aux grottes du Vatican, vous pouvez utiliser l'entrée principale de la basilique Saint-Pierre. Une fois que vous êtes entré·e dans l'église, marchez le long de l'allée jusqu'à ce que vous trouviez les statues de Sainte Hélène et de Saint André. Vous trouverez alors une porte qui mène aux grottes. Vous pouvez toujours demander au personnel si vous ne la trouvez pas.

Vous pouvez également emprunter l'entrée située à droite du portique, qui mène aux grottes.

Comment visiter les grottes du Vatican

Horaires
Comment s'y rendre
Entrée
Règlement et restrictions
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Grottes du Vatican
Grottes du Vatican
  • La photographie est interdite à l'intérieur.
  • Les téléphones portables doivent rester en mode silencieux.
  • Le code vestimentaire est à respecter.

Histoire des grottes du Vatican

Grottes du Vatican

Tombes papales dans les grottes du Vatican

Grottes du Vatican

Après la mort de saint Pierre et la légalisation du christianisme à Rome au 1er siècle, de nombreux papes ont souhaité être enterrés près de l'apôtre. Le nombre de tombes papales a commencé à augmenter au fil des ans et aujourd'hui, plus de 90 papes sont enterrés dans les grottes. 

Parmi les tombes papales que vous trouverez à l'intérieur, citons celle de Pie VI, mort en exil en France en 1799, celle de Benoît XV, qui était le pape pendant la Première Guerre mondiale, et celle de Jean-Paul Ier, dont la papauté n'a duré que 33 jours.

À l'intérieur des grottes du Vatican

Voici quelques points forts de l'intérieur des grottes du Vatican qui vaillent le coup d'œil.

Grottes du Vatican

Chapelle de la Vierge meurtrie (Madonna of Bocciata)

Il s'agit de la plus ancienne chapelle autour de la tombe de Saint Pierre. À l'intérieur de cette chapelle se trouve une fresque de la Vierge appelée Madonna Della Bocciata, en référence à son visage gonflé. Une ancienne légende raconte que son visage a saigné après qu'un soldat ivre ait jeté un bol sur la fresque après avoir perdu un match.

Grottes du Vatican

Chapelle irlandaise de Saint-Colomban

Près de la chapelle polonaise se trouve la chapelle irlandaise de Saint Colomban, qui fut la première chapelle nationale construite à l'intérieur des Grottes. Les Chevaliers de Colomb ont demandé au Pape Pie XII en 1950 de commémorer le travail des moines irlandais dans la diffusion de la Parole en Europe.

Grottes du Vatican

Chapelle de Saint Longinus

Cette chapelle abrite la tombe de saint Longinus, un soldat romain qui aurait percé le corps du Christ avec une lance. Ceci est représenté dans la fresque au-dessus de sa tombe. Son nom réel étant inconnu, on lui a donné le nom de Longinus.

Grottes du Vatican

Tombe des Stuarts

Dans l'allée gauche reposent les restes des derniers membres de la famille royale Stuart. Ils ont été empêchés de succéder au trône en 1688 après l'expulsion du catholique James II d'Angleterre. Sont enterrés ici ses fils James III, Charles Edward et le cardinal Henry Benedict.

Grottes du Vatican

Le tombeau de la reine Christina de Suède

À côté de la tombe de Jean-Paul II se trouve la tombe de la reine Christina de Suède. Orné de marbre blanc simple et de coins décoratifs, le tombeau a été construit au XXème siècle. Après sa conversion au catholicisme en 1655, elle a passé le reste de sa vie à Rome jusqu'à sa mort en 1689.

Grottes du Vatican

Salles archéologiques

Au XVIème siècle, le pape Paul V a commandé l'extension des grottes pour y inclure des parties de l'ancienne basilique Saint-Pierre. À l'intérieur des grottes se trouvent six salles archéologiques contenant des parties de l'ancienne église, notamment des tombes, des fresques et d'autres structures.

Grottes du Vatican

Chapelle de Clémentine

La chapelle Clémentine, ou chapelle Saint-Pierre, est le principal élément des grottes du Vatican. Elle renferme le sépulcre contenant les restes présumés de l'apôtre Pierre. Cette chapelle est la seule partie de l'ancienne basilique qui remplit encore sa fonction et son objectif d'origine.

Grottes du Vatican

Tombe de la Reine Charlotte de Chypre

Construite en marbre blanc, c'est la tombe de la reine Charlotte de Chypre. Fille aînée et seule survivante du roi Jean II et d'Helena Palaiologina, Charlotte a été reine entre 1458 et 1464. Après que son demi-frère illégitime ait contesté sa succession, elle a été exilée en 1463.

Grottes du Vatican

Tombe vide pour Benoît XVI

Aussi morbide que cela puisse paraître, il existe une tombe vide à l'intérieur des grottes du Vatican, construite pour le pape Benoît XVI. À 78 ans, il était le pape élu le plus âgé, qui a exercé sa papauté de 2005 à 2013. Il a été élu pape après la mort de Jean-Paul II.

Plan des grottes du Vatican

grottes du vatican

1. Chapelle et tombeau de Pie XII

2. Chapelle de Sainte Véronique

3. Péribole clémentinien

4. Chapelle Sainte-Hélène

5. Chapelle de Clémentine (chapelle Saint-Pierre)

6. Péribole grégorien

7. Chapelle de la Vierge meutrie (Madonna della Bocciata)

8. Ouverture sur les vestiges archéologiques de la Confessio (ancienne chapelle du Salvatorello)

9. Chapelle irlandaise de Saint Colomban

10. Chapelle de la Parturiente (Madonna della Partorienti)

11. Couloir Sud de la Confessio

12. La Confessio - Niche du Pallium

13. Couloir Nord de la Confessio

14. Chapelle polonaise de Notre-Dame de Czestochowa

15. Chapelle lituanienne de Mater Misericordiae

16. Périboles - Dernière section

17. Chapelle mexicaine de Notre Dame de la Guadeloupe

18. Tombe de Pie VI

19. Chapelle de la Vierge entre Pierre et Paul

20. Périboles - Première section

21. Chapelle des saints patrons de l'Europe

22. Chapelle Saint-André (entrée des grottes)

23. Ouverture devant la Confessio

24. Chapelle de St Longinus

25. Tombe de Pie XI

26. Autel central

27. Tombeau de Jean-Paul II (précédente tombe)

28. Tombe du Cardinal Merry del Val

29. Tombe de la Reine Charlotte de Chypre

30. Reine Christina de Suède

31. Tombe des Stuarts

32. Tombe du cardinal Francesco Tedeschini

33. Tombe de Benoît XV

34. Tombe d'Innocent IX

35. Salle archéologique VI

36. Salle archéologique V

37. Salle archéologique IV

38. Tombe d'Innocent XIII

39. Tombe de Jean Paul Ier

40. Tombe de Marcellus II

41. Tombe d'Urbain VI

42. Tombe de Paul VI

43. Chapelle de Notre-Dame, reine des Hongrois

44. Entrée des Scavi depuis la Piazza Braschi

45. Salle archéologique I

46. Salle archéologique II

47. Salle archéologique III

48. Sarcophage paléochrétien

49. Mosaïque de Jean VII

50. Galerie de Clément VIII

51. Sarcophage de Pie III

52. Sarcophage de Paul II

53. Polyandrium souterrain

54. Tombe d'Hadrien IV

55. Tombe d'Innocent VII

56. Tombe de Nicolas V

57. Tombe de Monseigneur Ludvig Kaas

58. Tombe de Grégoire V

59. Tombe de l'empereur Otto II

60. Tombe de Jules III

61. Statue de Pie VI

62. Tombe de Nicolas III

63. Tombe de Boniface VIII

64. Icône de la Madone Dolorosa et reliefs des docteurs de l'Église

65. Mur de séparation de Paul III et vestiges de deux colonnes de l'ancienne basilique.

66. Monument funéraire de Calixte III

67. Statue en marbre de saint Pierre trônant

68. Sortie des grottes vers le patio

Conseils pour votre visite

  • Ne manquez pas de visiter les tombes car il s'agit d'une expérience unique.
  • Les photos ne sont pas autorisées à l'intérieur des grottes du Vatican.
  • Une visite guidée est un excellent moyen d'explorer les grottes et d'en apprendre davantage à leur sujet.
  • Éteignez votre téléphone portable ou mettez-le en mode silencieux pendant votre visite.
  • Planifiez votre visite des grottes directement après avoir exploré le reste de la basilique Saint-Pierre, sinon vous devrez à nouveau faire la queue pour entrer dans l'église.
  • Il y a beaucoup de choses à voir à l'intérieur, alors assurez-vous de porter des chaussures confortables.

Foire aux questions : Grottes du Vatican

Qu'est-ce que les grottes du Vatican ?

Les grottes du Vatican sont un ensemble de tombes anciennes et modernes.

Où se trouvent les grottes du Vatican ?

Les grottes du Vatican se situent sous la basilique Saint-Pierre.

Comment se rendre aux Grottes du Vatican ?

Vous pouvez entrer dans les grottes du Vatican par la basilique Saint-Pierre.

Puis-je visiter les grottes du Vatican ?

Oui, les grottes du Vatican sont ouvertes au public.

Les grottes du Vatican font-elles partie de la basilique Saint-Pierre ?

Oui, les grottes du Vatican font partie de la basilique Saint-Pierre, et sont situées au sous-sol.

Qui est enterré dans les grottes du Vatican ?

Les précédents papes et autres dignitaires de l'église sont enterrés dans les grottes du Vatican.

Quelles sont les heures d'ouverture des grottes du Vatican ?

Les grottes du Vatican sont ouvertes de 7 h à 19 h (d'avril à septembre) et de 7 h à 18 h 30 (d'octobre à mars).

Ai-je besoin d'une visite guidée pour visiter les grottes du Vatican ?

Non vous n'avez pas besoin d'un guide touristique pour visiter les grottes du Vatican. Les visites guidées sont toutefois un excellent moyen de se plonger dans l'histoire du lieu.

Dois-je payer pour entrer dans les grottes du Vatican ?

Non, l'entrée des grottes du Vatican est gratuite.

Que se cache-t-il dans les grottes du Vatican ?

À l'intérieur des grottes du Vatican se trouve un ensemble de tombes, de salles archéologiques, de statues et de chapelles.

Combien de tombes y a-t-il dans les grottes du Vatican ?

Plus de 90 papes sont enterrés dans les grottes du Vatican.