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Basilique Saint-Pierreà la Cité du Vatican : La plus grande église de la chrétienté

Si vous vous arrêtez au pied de l'ancien obélisque égyptien de la place Saint-Pierre, vous éprouvez un sentiment de plénitude. Le dôme et la façade imposante se dressent devant vous, et la vaste colonnade vous encercle de part et d'autre. Une visite de la basilique Saint-Pierre vous procurera bien des émotions : une impression d'émerveillement, de beauté et de silence. 

La basilique Saint-Pierre, qui est la plus grande église du monde, n'est pas seulement le bâtiment le plus important de la chrétienté. C'est un joyau de la Cité du Vatican depuis lequel les papes ont transmis la parole de Dieu au monde entier. Véritable rendez-vous de millions de pèlerins chaque année, la basilique est également un monument culturel, historique et architectural qui renferme des trésors millénaires, notamment des peintures, des sculptures et des œuvres d'art. Découvrez tout ce que vous devez savoir sur la basilique sur cette page.

Qu'est-ce que la basilique Saint-Pierre ?

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La basilique Saint-Pierre est une église de style renaissance située dans la Cité du Vatican. Construite selon la tradition, elle se dresse au-dessus du lieu de sépulture de saint Pierre, l'un des douze disciples de Jésus et le premier évêque de Rome. Pour maintenir cette tradition, les papes sont désormais enterrés dans la basilique.

Considérée comme l'un des sites les plus sacrés de la chrétienté, elle a été construite pour remplacer l'ancienne basilique Saint-Pierre entre 1506 et 1626. Les plus grands maîtres anciens de l'époque, dont Donato Bramante, Michel-Ange, Carlo Maderno et Gian Lorenzo Bernini, ont participé à sa conception.

Aujourd'hui, l'église est un symbole de l'architecture de la Rennaissance, ainsi qu'un lieu de pèlerinage à part entière. Il s'agit d'une basilique papale et non d'une cathédrale, puisqu'elle n'est pas le siège d'un évêque. C'est l'archibasilique de Saint-Jean-de-Latran qui est en réalité la cathédrale de Rome.

Qui a construit la basilique Saint-Pierre ?

Au IVe siècle, l'empereur Constantin décide de construire une basilique à l'endroit où saint Pierre avait été enterré. La construction est achevée en l'an 329. Au fil du temps, l'église tombe en ruines et le pape Jules II décide alors de démolir la structure et de la remplacer par une nouvelle basilique. Il lance la construction de la nouvelle église en 1506.

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L'histoire de la basilique Saint-Pierre en quelques mots

En 64 après J.-C., saint Pierre, l'un des 12 apôtres de Jésus, est crucifié dans le cirque de Néron. La basilique constantinienne est construite en 326 sur ce que l'on croyait être la tombe de saint Pierre. L'église devient l'ancienne basilique Saint-Pierre après le début de la construction de la nouvelle basilique Saint-Pierre au XVIe siècle, à la demande du pape Jules II. Le pape choisit Donato Bramante pour ce projet. 

La mort prématurée de Bramante en 1514 entraîne l'interruption des travaux. Raffaello Sanzio est alors chargé de poursuivre la construction aux côtés de Fra Giocondo da Verona et Giuliano da Sangallo par Léon X Médicis. Cependant, les trois architectes étant décédés en l'espace de six ans, le projet reste inachevé. À ce moment-là, seule la base du chœur occidental et le début du déambulatoire sud sont construits.

Léon X nomme alors Antonio da Sangallo le Jeune comme architecte du bâtiment. Mais pour diverses raisons, la construction s'arrête jusqu'à l'élection de Paul III Farnèse en 1534. Un nouveau plan est donc établi pour la basilique, qui s'écarte du plan de Bramante, mais ce projet ambitieux ne suffit pas. En 1546, Sangallo décède et Michel-Ange est nommé.

Michel-Ange reprend le plan de Bramante en le modifiant pour le rendre plus simple et dynamique. Lorsque Michel-Ange meurt en 1564, la construction du dôme est toujours inachevée. Le pape Pie IV Médicis fait appel à Jacopo Barozzi pour poursuivre les travaux. Il entreprend les travaux de la partie interne des deux dôme mineurs, qui seront achevés par Giacomo Della Porta.

En 1587, Porta est chargé de compléter les travaux du dôme. En moins de deux ans, avec l'aide de Domenico Fontana, il réussit à accomplir la tâche. 

Sous Paolo V Borghese, le 7 mars 1607, la première pierre de la reconstruction est posée. En octobre de la même année, la démolition de ce qui restait de l'ancienne église commence, et Carlo Maderno est chargé de mener à bien les travaux. La basilique est présentée au public dans son nouvel habit le dimanche des Rameaux de 1615, mais sans les aménagements apportés par Gian Lorenzo Bernini, comme le baldaquin et la Chaire de saint Pierre.

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Architecture et style de la basilique Saint-Pierre

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Qu'y a-t-il à l'intérieur de la basilique Saint-Pierre ?

À l'intérieur de la basilique, vous trouverez une série de trésors inestimables en marbre et en bronze, des tombes papales et plusieurs peintures célèbres.

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La Pietà de Michel-Ange

La Pietà est l'une des statues les plus célèbres au monde, œuvre du grand maître italien Michel-Ange. La structure en marbre de Carrare représente Jésus après sa crucifixion sur les genoux de Marie. D'une hauteur de près de 1,80m, cette sculpture imposante dégage une impression majestueuse qui témoigne du caractère sacré des lieux. La Pietà, qui signifie pitié en français, est la seule sculpture à avoir été réalisée par Michel-Ange, vers la fin du XVe siècle. Vous trouverez cette statue saisissante dans la première chapelle à droite en entrant dans la basilique Saint-Pierre.

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La statue de saint Longinus

La statue de saint Longinus est située dans une galerie « loggia » à l'un des croisements de la basilique Saint-Pierre. Vous devrez vous pencher pour admirer cette statue de près de 4 mètres de haut, sculptée par Bernini. Cette sculpture de marbre représente saint Longinus, un centurion romain qui a transpercé Jésus d'une lance, mais qui s'est converti au christianisme après la mort du Christ. La statue a été construite en 1643 et plus de quatre blocs de marbre ont été utilisés.

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La statue en bronze de saint Pierre

Située contre le pilier de saint Longinus, on trouve la célèbre statue de saint Pierre, dont l'origine remonte au Ve siècle. Elle constitue l'un des aspects les plus importants de la basilique. Elle représente le saint assis sur une chaise en marbre, tenant les clés du paradis dans sa main gauche, et sa main droite levée en signe de bénédiction. La tradition veut que les pèlerins touchent et embrassent son pied ; au fil des ans, ce geste a conduit à l'usure des orteils.

Le 29 juin, jour de la fête de saint Pierre, la statue est revêtue d'un amict, d'une aube, d'une tiare, d'une étole, d'une chape rouge et d'un anneau, tandis que le piédestal est décoré de marbre fin, de jaspe sicilien, de porphyre vert et du « marbre de saint Pierre ».

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La Confession

Le terme « Confession » fait référence à la confession de la foi de saint Pierre qui a conduit à son martyre. La Confession est un petit autel conçu par Carlo Maderno et situé juste en face de la tombe de saint Pierre. Accessible par un escalier, l'autel semi-circulaire est situé au même niveau que les grottes. L'existence d'une Confession remonterait à l'époque où les anciennes fondations de la basilique ont été posées. Cependant, l'autel dans sa forme actuelle a été créé à l'époque de Clément VIII, et en grande partie à Paul V.

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Foire aux questions : Basilique Saint-Pierre

Qu'est-ce que la basilique Saint-Pierre ?

La basilique Saint-Pierre est une église de style renaissance située dans la Cité du Vatican. Construite au-dessus de la tombe de saint Pierre, elle est considérée comme l'un des sites les plus sacrés de la chrétienté. Elle est également un point de repère culturel, historique et architectural.

Quand la basilique Saint-Pierre a-t-elle été construite ?

La basilique Saint-Pierre a été construite entre 1506 et 1626.

Combien de temps a duré la construction de la basilique Saint-Pierre ?

La construction de la basilique Saint-Pierre a pris environ 150 ans.

Combien coûte la visite de la basilique Saint-Pierre ?

Les billets pour la basilique Saint-Pierre commencent à 27 €.

Où se trouve la basilique Saint-Pierre ?

La basilique Saint-Pierre est située sur la Piazza San Pietro, 00120 Città del Vaticano, Cité du Vatican.

Qui a conçu la basilique Saint-Pierre ?

Huit architectes sont à l'origine de la conception de la basilique Saint-Pierre : Donato Bramante, Antonio da Sangallo le Jeune, Michel-Ange, Giacomo Barozzi da Vignola, Giacomo della Porta, Carlo Maderno, Gian Lorenzo Bernini et Carlo Fontana.

Pourquoi la basilique Saint-Pierre est-elle célèbre ?

La basilique Saint-Pierre n'est pas seulement la plus grande église du monde, mais aussi le sanctuaire le plus sacré de la chrétienté, car elle a été érigée sur la tombe de saint Pierre. Elle abrite des statues et des œuvres d'art remarquables et inestimables.

Qu'y a-t-il à l'intérieur de la basilique Saint-Pierre ?

À l'intérieur de la basilique Saint-Pierre, vous trouverez de nombreux chefs-d'œuvre de la Renaissance et du Baroque, tels que la Pietà de Michel-Ange, la statue de saint Longinus et le baldaquin de Bernini.

Quelles sont les heures d'ouverture de la basilique Saint-Pierre ?

La basilique Saint-Pierre est ouverte de 7h à 18h30 du 1er octobre au 31 mars et de 7h à 19h du 1er avril au 30 septembre.

Pourquoi a-t-on construit la basilique Saint-Pierre ?

La basilique Saint-Pierre a été construite pour remplacer l'ancienne basilique Saint-Pierre, délabrée, qui avait été édifiée au IVe siècle par l'empereur romain Constantin le Grand. Elle a été construite entre 1506 et 1626.

La basilique Saint-Pierre est-elle la plus grande église du monde ?

S'étendant sur 21 000 mètres carrés, la basilique Saint-Pierre de la Cité du Vatican est la plus grande église du monde.