St. Peter's Basilica

St. Peter's Basilica

Placez-vous au pied de l'ancien obélisque égyptien, sur la place Saint-Pierre, et vous serez submergé par un sentiment intense. On a l'impression que la vaste colonnade vous enlace des deux côtés, même si vous vous tordez le cou pour admirer l'imposante façade et le dôme de la basilique Saint-Pierre. Une visite à la Basilique Saint-Pierre vous laissera pantois, à vous couper le souffle et sans voix. 

La plus grande église du monde, la Basilique Saint-Pierre est plus que le plus important bâtiment de la chrétienté. C'est un joyau au sein de la Cité du Vatican d'où les papes ont répandu la parole de Dieu dans le monde entier. La basilique est un point de rassemblement de millions de pèlerins chaque année, mais elle est aussi un véritable monument culturel, historique et architectural. 

La structure classique de la Renaissance renferme des trésors millénaires, notamment des peintures, des sculptures, des artefacts et des œuvres d'art décorées sur les murs. Une visite à la Basilique Saint-Pierre est un régal pour les sens et l'âme !

Carte d'identité

Adresse : Piazza San Pietro, 00120 Vatican, Cité du Vatican.

Début de la construction : le 18 avril 1506.

Architectes : Michel-Ange, Gian Lorenzo Bernini et Raphaël.

Achevée : le 18 novembre 1626.

L'histoire de la Basilique Saint-Pierre

L'histoire de la Basilique Saint-Pierre commence avec la crucifixion de Pierre, l'un des apôtres de Jésus, en 64 après J.-C. Il a été crucifié la tête en bas sur une croix au Cirque de Néron, et enterré à proximité, sur l'actuelle colline du Vatican. L'empereur Constantin le Grand a construit l'ancienne basilique entre 319 et 333 après J.-C. sur le terrain du lieu de sépulture de Saint Pierre. Plus tard, au XVIe siècle, sur ordre du pape Jules II, l'actuelle Basilique Saint-Pierre a été construite.

La Basilique Saint-Pierre est aujourd'hui une basilique papale et est célèbre pour être le lieu du tombeau de Saint-Pierre et la chaire de Saint-Pierre, ce qui confère une autorité spirituelle au Pape. Toutefois, elle n'est pas la basilique officielle du pape, mais toutes les fonctions et les événements papaux majeurs y sont organisés en raison de sa taille et de son importance.

La Basilique Saint-Pierre détient de nombreux records, notamment le plus grand bâtiment d'église du monde, le deuxième plus haut bâtiment de Rome et la plus haute coupole du monde. En outre, elle est inscrite au patrimoine mondial de l'UNESCO pour la richesse de l'art et de la culture qu'elle incarne et préserve.

L'architecture de la Basilique Saint-Pierre

La construction de la Basilique Saint-Pierre a duré plus d'un siècle ! Sa conception a débuté lorsque le pape Jules II a lancé un concours pour la réalisation du plus grand édifice de la chrétienté. Le gagnant du concours fut Donato Bramante, et la première pierre a été posée en 1506. Suite à une série de décès et de changements de personnel, Bramante a été remplacé par Raphaël, puis par Michel-Ange en 1547.

La coupole finale de la Basilique Saint-Pierre et l'architecture sont dues au génie de Michel-Ange qui s'est inspiré des plans de Bramante. La basilique est construite dans le style traditionnel de la Renaissance et a été une source d'inspiration pour les églises du monde entier. La façade iconique a été conçue par Maderno et reste gravée dans la mémoire des millions de pèlerins qui la visitent chaque année pour voir le pape.

Les points forts de la Basilique Sain-Pierre

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La coupole

Le dôme de la basilique Saint-Pierre ou la coupole est l'un des plus grands dômes du monde. La conception du dôme est imputée à Michel-Ange, mais sa construction n'a été achevée qu'en 1590, par son élève Giacomo Della Porta. La coupole comporte plusieurs éléments répartis sur six cercles concentriques, dont 16 grandes fenêtres, des bustes, des fresques et des figurines de plus de 96 personnages. Il est possible de se rendre au sommet de la coupole en gravissant 231 marches ou en prenant l'ascenseur pour atteindre la base, puis 320 autres marches pour atteindre le sommet de la coupole et avoir une vue imprenable sur le Vatican et Rome.

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Les grottes du Vatican

La Basilique Saint-Pierre est également le lieu de repos de plusieurs papes et personnages historiques et vous pouvez trouver leurs tombes dans le sous-sol connu sous le nom de Grottes du Vatican. Il y a plus de 100 tombes de ce type, ainsi que des chapelles, dédiées aux papes et aux saints. Ces grottes, qui sont artificielles, sont décorées de fresques, de sarcophages, de peintures et d'inscriptions. Parmi les plus remarquables, citons la chapelle de Saint-Pierre, le tombeau de la Christina de Suède, la statue en marbre de Saint-Pierre intronisé et le tombeau de la reine Charlotte de Chypre.

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La Pietà

La Pietà est l'une des statues les plus reconnaissables au monde et a été créée par le maître italien Michel-Ange. La structure en marbre de Carrare représente Jésus après sa crucifixion sur les genoux de sa mère Marie. D'une hauteur de près d'un mètre, la sculpture domine et dégage une aura monumentale qui représente la sainteté du moment. La Pietà, qui signifie « pitié » en français, est la seule sculpture signée par Michel-Ange et a été créée à la fin du XVe siècle. Vous trouverez cette statue époustouflante dans la première chapelle à droite dès que vous entrez dans la Basilique Saint-Pierre.

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Le baldaquin de Saint-Pierre de Bernini

Le baldaquin, également appelé ciborium, désigne un auvent ou une structure placée au-dessus d'un autel. Dans la Basilique Saint-Pierre, le baldaquin au-dessus du maître-autel s'élève majestueusement et devient le point central de la salle. Il est placé directement au-dessus de la tombe de Saint-Pierre et sous la coupole, et c'est là que le pape célèbre la messe. La structure en bronze est la première œuvre créée par le Bernin dans la basilique. Il a fallu neuf ans pour l'achever et elle a été terminée en 1634. Elle est conçue dans un style baroque classique et est devenue une norme pour l'intérieur et l'architecture des églises.

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La statue de Saint Longin

La statue de Saint-Longin est située dans une galerie « loggia » à l'un des passages de la Basilique Saint-Pierre. Vous devrez vous tordre le cou pour admirer cette statue de plus de 3,5 mètres de haut, sculptée par le Bernin. Cette sculpture de marbre évocatrice est celle du centurion romain, Saint Longin, qui a transpercé Jésus avec une lance mais qui s'est converti au christianisme après la mort du Christ. La statue a été construite en 1643 et a été réalisée à partir de quatre blocs de marbre.

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Le tombeau de Saint Pierre

On dit que Saint Pierre a été crucifié dans le cirque de Caligula en 64 avant J.-C. et enterré sur la colline du Vatican. Plus tard, sous le règne de Constantinople, une église a été construite sur la tombe de Saint Pierre, qui a ensuite été transformée en l'actuelle Basilique Saint Pierre au XVIe siècle. Aujourd'hui, la zone de la Confessio se trouve devant le tombeau de Saint Pierre pour commémorer son martyre. Le baldaquin et le dôme sont placés directement au-dessus de la tombe, et plusieurs papes sont enterrés sous la tombe dans la nécropole du Vatican. Toutefois, la question de savoir si le tombeau contient réellement les restes de Saint-Pierre ne fait pas l'unanimité !

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La chaire de Saint Pierre

La célèbre chaire de Saint-Pierre est un trône glorieux qui se trouve dans l'abside de la basilique Saint-Pierre. Il s'agit essentiellement d'une ancienne chaise en chêne qui a été réparée et décorée par le Bernin et qui est aujourd'hui entourée d'une spectaculaire exposition de statues de bronze représentant des saints, des anges et la représentation du Saint-Esprit à travers le vitrail d'une colombe. Elle est considérée comme une relique et est connue sous le nom de Cathedra Petri, terme significatif car il donne une direction spirituelle au pape, et le mot lui-même Cathedra signifie « siège de l'évêque ».

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